Imani Boyette brilhando em Chicago

Em 1997, a WNBA realizou o seu draft inaugural, com Tina Thompson e Pamela McGee, ambas da University of Southern California, receptivamente as Nº 1 e 2 do draft. O momento foi histórico, não só para a WNBA, mas para o esporte como um todo. As duas pioneiras não podiam imaginar o que aconteceria 20 anos mais tarde, elas moldaram o futuro da WNBA.

Três anos antes do primeiro draft da WNBA, Pamela McGee deu à luz a uma menina. Essa menina iria crescer, e ficar mais alta até do que sua mãe, uma potência defensiva sob a tutela de Thompson na University of Texas, antes de ser selecionada na décima escolha geral pelo Sky Chicago no histórico draft de 2016 da WNBA. O nome dessa menina era Imani Boyette.

Entre sua mãe, seu pai (Kevin Stafford, que jogou no exterior) seu irmão (JaVale McGee, que joga na NBA), seu primo (Jarron Gilbert, que jogou na NFL), e vários treinadores e amigos, Boyette cresceu rodeada por atletas profissionais atuais e antigos. Que, como Boyette disse fizeram a transição para o nível profissional muito mais fácil para ela.

Eu definitivamente estou abençoado por crescer em uma família onde eu tenho um monte de atletas profissionais “, disse Boyette. “Era mais fácil saber o que esperar, e que todo mundo quer ver de você a partir de diferentes perspectivas, de modo que foi realmente útil. E isso me fez pensar como, ‘O que as pessoas normais fazem? “(Risos) Porque eu não acho que eu poderia ter feito isso sem todas essas pessoas.

Mas apesar de suas ligações, ela não teve uma vida encantada. Entre a separação de seus pais no início de sua vida e um relacionamento, muitas das vezes tumultuoso com sua mãe, Boyette teve mais dificuldades em seus anos de formação do que a maioria das pessoas na vida.

Como resultado, ela teve depressão em uma idade adiantada, e tentou o suicídio três vezes antes que ela se formasse no high school. “Eu nunca me imaginei estar aqui, não necessariamente profissionalmente, assim como, na vida. ‘” Boyette disse ao Chicago Tribune, em uma entrevista. “Em termos de depressão, você não acha que há um fim. Para estar aqui agora e ver o outro lado e lembrar o que senti quando eu estava lá, eu só quero agarrar as pessoas e dizer: ‘Por favor, apenas segurem-se!’

Eu estou fazendo um evento de caridade que eu estou realmente animada com a YWCA e um monte de organizações para mulheres jovens em Chicago“, disse Boyette.

Enquanto isso ela continua a crescer na quadra. Seu início foi um pouco lento, seus minutos eram reduzidos nas primeiras semanas. “Eu definitivamente esperava contribuir de imediato, porque todo mundo espera ser melhor, mas então eu fiquei tipo na minha” (Risos) Foi definitivamente uma chamada.

Boyette continuou trabalhando, no entanto, em 10 de junho, ela teve sua festa de debutante. Ela registrou 16 pontos e pegou 12 rebotes, e liderou o Sky em uma vitória por 73-64 sobre a equipe atual campeã da Conferência Leste, o Indiana Fever.

Desde então, ela jogou menos de 20 minutos apenas cinco vezes. E mais, devido a lesões e companheiras de equipe com os compromissos com a equipe dos EUA, Boyette se viu empurrada como titular nas partida.

A passagem para o time titular não foi apenas um impulso para o Sky, como eles registraram 4-2, mas para Boyette também. “As minhas companheiras acreditam que eu sou boa o suficiente para começar com elas e estar no jogo com elas. Então, isso é realmente um motivador na confiança e que me ajudou“.

E em função disso Boyette teve média de 7,0 pontos, 8,1 rebotes e 1,6 bloqueios por noite nas ultimas seis partidas.

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