Deu Pacers no clássico auriceleste

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O Indiana Pacers (23-33) mostrou que está bem vivo na briga pela pós-temporada do lado direito do mapa, ao vencer o fortíssimo time do Golden State Warriors (43-10) por 104 x 98, diante de 17.789 torcedores na Bankers Life Fieldhouse. É verdade que a franquia de Oakland atuou desfalcada do astro Stephen Curry, mas cabe lembrar que o Pacers está desfalcado de seu principal jogador desde a pré-temporada e aguarda ansiosamente o retorno de Paul George, previsto para o dia 14/03 em confronto contra o Boston Celtics.

Rodney Stuckey foi o grande nome de Indiana, saindo do banco de reservas para anotar 30 pontos, pegando ainda quatro rebotes e distribuindo cinco passes para cestas. O criticado CJ Miles também teve uma boa atuação, notadamente na defesa, conjugando 13 pontos com nove rebotes. Quem também emergiu bem dos suplentes foi o argentino Luís Scola, que combinou para 11 pontos e oito rebotes, mesmo atuando por apenas 18 minutos. O Pacers tem apenas meio jogo de desvantagem para o Brooklyn Nets e uma partida de déficit para o Miami Heat, atualmente oitavo e sétimo do Leste, respectivamente.

Pelo lado da turma que utiliza a Golden Gate, destaque  para o Splash Brother Klay Thompson, que inegavelmente vive uma temporada de sonho. O ala-armador marcou 39 pontos, acertando inclusive os dez lances-livres que bateu. Oriundos do banco, Andre Iguodala (14 pts, 4 rbt, 4 ast) e David Lee (6 pts, 12 rbt) foram importantes, enquanto o brasileiro Leandro Barbosa (9 pts, 2 ast) teve discreta participação. O Warriors segue na liderança da selvagem Conferência Oeste, com 3,5 partidas de vantagem em relação ao Memphis Grizzlies, olhando para o oitavo posto na tabela e  atestando a presença de um ascendente Oklahoma City Thunder, no que pode se configurar em mortal duelo já na primeira rodada de playoffs.

O confronto teve períodos bastante distintos, com nove trocas de liderança e dez ocasiões em que a partida esteve com o placar igual. O Warriors fechou a primeira parcial com 12 pontos de vantagem (38 x 26), mas o Pacers fez um segundo quarto excelente, indo para o intervalo com um ponto de frente (58 x 57). O terceiro quarto foi novamente do Pacers, mas com apertada vantagem de uma cesta (23 x 21) e os doze minutos finais reservaram grandes emoções, com o empate em 89 pontos faltando pouco mais de cinco minutos para o término do duelo. A partir daí, Stuckey chamou a responsabilidade, convertendo oito pontos e garantindo o triunfo de Indiana.

Ambas as equipes voltam à quadra nesta terça-feira, atuando fora de casa. O Pacers tem uma parada duríssima contra o Thunder, enquanto o Warriors vai ao Verizon Center, enfrentar o Washington Wizards.

 

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